21 de agosto de 2008

Sitios y aplicaciones para una experiencia confortable de Internet en el móvil

Como últimamente he tenido que pasar largos ratos en sitios donde no hay Internet, he tenido que sacarle el jugo al acceso a Internet desde de mi teléfono móvil, ya sea como enlace para una computadora portátil por Bluetooth o USB (tethering) o directamente desde el teléfono.

He estado usando tres tipos diferentes de teléfono: un Motorola V3, un Blackberry 8120 y un HTC Touch, así que se puede decir que he cubierto buena parte de lo disponible en el mercado. A ver si consigo un Nokia N95 o similar por allí para hacer pruebas también ;-).

Como nota aparte, el iPhone no tiene la capacidad de usarse como enlace para computadora (a menos que se use un app que Apple canceló o una jailbroken), sólamente para conectarse a Internet de forma interna.

Mis sitios favoritos con buena configuración para usar directamente desde el teléfono son:

Mis aplicaciones favoritas son:
  • Opera Mini
  • Yahoo! Go (Para Blackberry y Windows Mobile, puede servir de RSS aggregator también!)
  • Gmail (para cualquier teléfono con Java, click donde dice Get Faster GMail)
  • Pocket PuTTY (para Windows Mobile)
Me imagino que la mara que tiene iPhone me va a deslumbrar con aplicaciones multimedia impresionantes, etc. pero con éstas se puede hacer el 80% de lo normal. Es incómodo, pero...¿estar desconectado? Ya es algo que no se soporta. ¡Ójala que no se olvide el cargador, y que hallemos enchufes!

Se aceptan más sugerencias!

20 de agosto de 2008

Tocando la música de un iPod sincronizado a otra librería de iTunes

Por estar de viaje traje mi iPod, que tengo sincronizado a la librería de la Mac de la casa. Quería oír algunas canciones que estaban en el iPod y me recordé que alguna vez había tocado la música que estaba en el mismo a través del iTunes de otra computadora.

Al principio no me funcionó, pero al final si es posible de la siguiente manera:

1) Conectar el iPod a la computadora que queremos usar para oir la música.
2) iTunes aparecerá, primero con una caja de diálogo indicando si deseamos eliminar la música del iPod. Es muy conveniente decir que no en este caso. Seguirá preguntando acerca de las compras, las fotos, etc. Igual hay que decirle que no haga cambios.
3) Cuando aparezca el iPod en la lista de dispositivos de iTunes, seleccionarlo, y aparecerá la pantalla de sumarización de sincronización (Summary).
4) Seleccionar la opción de manejo manual de música y videos y aplicar el cambio.
5) En este momento, el iPod pondrá a disposición de esta computadora toda la música y videos para que sea visto sin tener esa librería.

Me parece un buen truco para viajar...

10 de agosto de 2008

Nuevo batch de libros

Tengo un nuevo batch de libros que he estado leyendo, y que me gustaría compartir acerca de ellos en el blog:

El primero se llama The inmates are running the asylum, y es acerca de diseño y usabilidad de productos y sistemas tecnológicos, orientado al tema de Human-Computer Interaction (HCI). Presenta buenos casos de estudio y diseño de productos y software, aunque a veces le tira duro a los ingenieros.

Otro libro es Hacker's Delight. No se trata de un libro de cómo romper passwords, robar señal Wi-Fi o cosas similares, sino técnicas impresionantes de programación de bajo nivel. Desde el clásico swap implementado con XOR sin necesidad de un elemento temporal, hasta códigos de Grey y otras técnicas de programación que en nuestro mundo actual de Java, STL, WebKit y todo eso, ya ni siquiera consideramos que existen.

Otro libro de usabilidad es Don't make me think, especialmente orientado a hacer que los sitios Web sea funcionales y que permitan que el usuario saque provecho de ellos. Un error clásico que uno ve todos los días es por ejemplo información de contacto de las empresas. Si yo quiero llamar por teléfono, o conocer donde quedan sus oficinas, si tienen website deberían de poner en algún lado esa información, pero una gran cantidad de empresas no lo hacen.

Y un clásico sobre diseño: The design of everyday things. Cuando lo fui a comprar, estaba ubicado en el área de Arquitectura y Diseño, por eso me costó encontrarlo y tuve que preguntar. Es un clásico en este tema, y ayuda mucho a pensar acerca de cómo podemos lograr que la tecnología sea más fácil de integrar en nuestras vidas. Ya de por sí juega un gran papel en ellas, pero no debería ser tan complicada.

25 de junio de 2008

Entrevista con Microsoft Technet

Desde hace algún tiempo, he estado trabajando con el Windows Curriculum Resource Kit (CRK) de Microsoft para incluir contenido sobre el manejo interno de Windows en la clase de Sistemas Operativos. Recientemente me pidieron una entrevista para Technet sobre el tema, la cual enlazo aquí para referencia.

Libro: The inmates are running the asylum
DVD: Flight of the Conchords, Season 1
Podcast: stackoverflow

17 de abril de 2008

Temas para un curso de maestría sobre "Sistemas de Información"

Hace poco estuve trabajando en el diseño de un curso a nivel de maestría, llamado "Sistemas de Información". Al final, no se concretó nada con el curso, pero de todas maneras voy a desarrollar algo de los temas que me hubiera gustado tratar.

El curso estaba orientado a las maestrías del área de administración y negocios (MBA), como uno de los cursos introductorios del curriculum. En total eran 12 sesiones de 2 horas cada una, durante un trimestre.

Los temas y la bibliografía que había planeado hasta ahora son (en ningún orden en particular):

i) Usabilidad, Interfaces de usuario, Productividad
Libros/Referencias: Don't make me think, The Design of Everyday Things
The inmates are running the asylum

ii) Continuidad de negocios, business Continuity

iii) Seguridad y Riesgos Informáticos
Libros/Referencias: Beyond Fear

iv) Tecnología y la competitividad de la empresa
Libros/referencias: IT doesn't matter

v) Propiedad intelectual, activos informáticos
Libros/referencias: The pirate's dilemma

vi) Información para toma de decisiones - Business Intelligence

Faltan 6 temas más, que todavía no he completado y que poco a poco quisiera desarrollar.

9 de abril de 2008

Evento en línea para desarrolladores

Entre todo el mail que me llega, encontré algo interesante: el CodeGear Latin America Developer Conference, evento de tres días, que se realizará en línea. Habrán charlas de distintos expositores de latinoamérica (hay uno de Guatemala), y se mira interesante para conocer

¿Pero quién es CodeGear? CodeGear es la nueva "marca" de las herramientas de desarrollo de Borland. Muchos buenos recuerdos con los famosos Turbo (Pascal, C, C++, Prolog), que ahora son consideradas "históricas".

Información del evento está disponible aquí: http://info.borland.com.br/LATAM/EventRegistration/edm/online/javaday2008/edmes.html

TV: Hoy comienza The Office otra vez!
TV on DVD: Star Trek Captain's Log Fan Collective (vino del wishlist)
Libro: The Pillars of the Earth
Música: Borré mi iPod con 70 gigaz de música...estoy poniendo ahora sólo los "picks"

2 de marzo de 2008

Iron Maiden en Costa Rica

¡Qué espectáculo!  El concierto de Iron Maiden en Costa Rica fue de lo mejor que he visto.  Entre lo notable fue:
  • El orden y entusiasmo de los fans
  • El show que puso Dickinson, con disfraces y todo
  • La calidad de músicos del grupo
  • Canciones diferentes a lo esperado
Lo malo:
  • La salida del estadio, no era posible sacar a tanta gente por unos pequeños túneles
  • El sonido no fue de lo mejor
  • La apertura del concierto

El "Set List" fue:

0 - Transylvania  (instrumental, mientras se mostraba un video de la llegada
1 - Aces High
2 - 2 Minutes to Midnight
3 - Revelations
4 - The Trooper
5 - Wasted Years
6 - The Number of the Beast
7 - Can I Play with Madness
8 - Run to the Hills
9 - Rime of the Ancient Mariner
10 - Powerslave
11 - Heaven Can Wait
12 - Fear of the Dark
13 - Iron Maiden
Encore
14 - Moonchild
15 - The Clairvoyant
16 - Hallowed be Thy Name

25 de febrero de 2008

Take them....to the iron maiden!

¡Extra credit para el que sepa en qué película dicen la frase del título! Mañana salgo para Costa Rica al concierto de Iron Maiden, va un buen grupo de gente de toda Centroamérica, va a ser un evento muy grande. A ver si salen buenas fotos!

4 de febrero de 2008

Primer post del año - rentando videos en Internet

Un poco tarde para el 2008.  En realidad he visto algunos temas interesantes que contar por acá, pero el primero que voy a tocar es sobre la renta de películas en el iTunes Music Store (iTMS).

Antes que nada, para que la iTMS funcione en estos trópicos, se puede habilitar con una tarjeta prepagada de iTunes, que algún amigo, familiar o remesador puede traerse de los Estados.  El sistema permite redimir las tarjetas prepagadas haciendo caso omiso de la ubicación geográfica de nuestra computadora, lo que habilita servicios como por ejemplo la bajada automática de Album Artwork, la compra de juegos para iPods, etc.

Resulta que había comprado hace un tiempo una tarjeta de $15, principalmente para tener la cuenta habilitada, y poder tener el artwork.  Entonces, cuando ví el keynote de Steve Jobs de este año, anunciando la renta de películas pensé en probarlo.

La oportunidad se dió cuando me dieron ganas de ver Star Trek II: The Wrath of Khan, que en realidad nunca la había visto, y los fans la consideran la mejor de la serie.  Entonces, la fui a buscar a varios video clubs, y por lo vieja que es la película, ninguno lo tenía.

Por esto me decidí a probar la renta del iTMS.  La busqué, estaba lista y me daba la opción de comprarla por $9.99 o rentarla por $2.99.  Como el precio es más o menos lo que se pagaría aquí, incluyendo la gasolina, tiempo, etc.  entonces le dí click al botón de Rentar.

La película era un archivo de 1.2 GB, que se tardó como 4 horas en bajar.  Cuando estuvo lista me dijo que tenía 30 días para verla, pero que cuando presionara PLAY, entonces me quedarían sólamente 24 horas para verla.  La dejé para el viernes.

No voy a hacer review de la película como tal, si uno es fan de Star Trek, pues es bastante buena.

La calidad del video es buena, resolución de DVD.  Como era una película vieja, el film como tal era de mala calidad, oscuro y con poco detalle.  El archivo traía cortes de capítulo, pero no sonido alterno (otro lenguaje), ni subtítulos/captions.

Y el servicio?  Bueno, me gustó mucho poderla rentar por Internet y así ver cómo será en el futuro la distribución digital de contenidos.  No me gustó la gran cantidad de protecciones exageradas que traía la película: 24 horas para verla, no funcionaba en mi iPod 5.5G, pero si en un Nano 3G, 30 días para tenerla máximo, si usaba un cable de iPod video normal no podía verla en la TV, y si quiero verla en TV, tengo que usar un Apple TV o un cable nuevo.

Poco a poco mejorarán estos métodos.  ¿Qué tal sería un servicio como éste para los partidos de la liga nacional?

Libro:  The Pirate's Dilemma y Sick Puppy
Música: Iron Maiden (preparación para ir al concierto)
Videogames: Wii Sports, especialmente Wii Tennis